Galawedstrijd tegen OGC Nice op 13 juli

Galawedstrijd tegen OGC Nice op 13 juli

Op donderdag 13 juli 2017 om 20u30 speelt KAA Gent zijn jaarlijkse galawedstrijd in de Ghelamco Arena tegen het France OGC Nice. Deze wedstrijd is zoals steeds gratis voor de seizoensabonnees.

Huidige nummer drie na Monaco en PSG

OGC Nice eindigde dit seizoen als derde in de Franse Ligue 1, na de ongenaakbare superclubs AS Monaco en Paris Saint-Germain, die respectievelijk kampioen en vice-kampioen werden. Net als KAA Gent, was Nice, bij haar oprichting in 1904 een multisportclub en (nog) geen voetbalclub, vandaar ook de naam Olympique Gymnaste Club de Nice. 

Nice behaalde zijn grootste successen in de jaren '50. Hun laatste prijs was de Coupe De France in 1997. Nice versloeg toen in de finale EA Guingamp na penalties. De rood-zwarten werden in hun geschiedenis 4 maal landskampioen (1951, 1952, 1956 en 1959) en wonnen 3 Franse bekers (1952, 1954 en 1997). 

Onder leiding van coach Lucien Favre beleefden 'Les Aiglons'  in 2016-2017 een fantastische seizoen. Met slechts 1 nederlaag in 19 wedstrijden speelde Nice een fantastische heenronde en werd na een schitterende start zelfs even gedroomd van het kampioenschap. Ondanks de titel van herfstkampioen kende de ploeg een moeilijkere terugronde waarin het er desondanks toch in slaagde om verder aan te klampen en Olympique Lyon af te houden in de strijd om de derde plaats. Voor Nice de eerste derde plaats in 41 jaar!

Kortom een fantastisch seizoen waarbij meerdere prestigieuze overwinningen worden behaald, onder meer een forse 4-0 winst in de derby tegen Monaco, een 2-0 thuisoverwinning tegen Lyon en een 3-1 overwinning tegen PSG. Nice heeft zijn derde plaats niet gestolen en treedt dus volgend seizoen aan in de voorrondes van de Champions League. Mogelijke tegenstanders daar zijn Dynamo Kiev, CSKA Moskou, Viktoria Plzen, Club Brugge of verliezend Europa League-finalist Ajax Amsterdam.

"Favre's teams play a dynamic, quick and attacking-minded football where ball possession and change of tempo alternate."

De coach: Lucien Favre

Lucien Favre, een oud-Zwitsers international, was eerder coach in Zwitserland en Duitsland en behaalde in beide landen successen. Hij werd zowel in Zwitserland als in Duitsland meermaals verkozen tot Trainer van het Jaar, won de Zwitsere beker tweemaal (met FC Servette Genève in 2001 & met FC Zürich in 2005)  en werd tweemaal Zwitsers landskampioen met FC Zürich (2006 & 2007). De laatste titel van de club dateerde van 25 jaar geleden.  

Over zijn coaching stijl vinden we het volgende terug: "Favre's teams play a dynamic, quick and attacking-minded football where ball possession and change of tempo alternate. This attractive style of play has brought results in every club he has managed. Furthermore, Favre is very skillful tactically, leaving his opponents struggling to penetrate his well-organized sides. Favre is also known to be a stubborn and slightly eccentric manager."

(Oude) Bekenden

Grote blikvanger bij 'Les Aiglons' was dit seizoen uiteraard Mario Balotelli, de Italiaanse superspits-met-handleiding. Balotelli herlanceerde dit seizoen zijn carrière bij Nice na een desastreus verlopen passage bij Liverpool waar hij de opvolger van Luis Suarez moest worden. Balotelli deed het bij The Reds echter zo slecht dat hij na één seizoen terug op leenbasis naar zijn oud-club AC Milan werd verscheept. Toen Liverpool hem gratis liet gaan vorig seizoen, deed Nice-voorzitter een zaakje en haalde hij Balotelli voor 1 jaar naar de Côte d'Azur. Het vertrouwen en de onvoorwaardelijke steun van de fans deden hem blijkbaar deugd want Balotelli scoorde 17 doelpunten in 28 wedstrijden daar waar hij de 2 voorgaande seizoenen slechts 7 goals in 51 wedstrijden lukte. Balotelli zal er echter hoogstwaarschijnlijk niet bij zijn op 13 juli gezien zijn contract bij Nice afloopt en hij opnieuw een vrije speler is. 

Een ander bekend gezicht is Danté Bonfim, de Braziliaanse verdediger en ex-international die vorig seizoen overgenomen werd van Wolfsburg en die daarvoor het mooie weer maakte bij Bayern Munchen , Borussia Mönchengladbach en Standard.

Ook oud-Buffalo Christian Brüls speelde 1 seizoen voor 'Le Gym', hij werd in het seizoen 2013-2014 geleend door Nice en veroverde er al snel een basisplaats die hij in de loop van het seizoen echter terug kwijt raakte. Hier meer over het mooie seizoen dat Brüls doormaakte bij Nice.

Behalve Balotelli en Dante speelt er nog een pak talent bij Le Gym. Wie op 13 juli afzakt naar de Ghelamco Arena, zal dus naast onze Buffalo's zeker nog een aantal fantastische voetballers aan het werk kunnen zien.